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La Tigra National Park

A solo 11 km de la capital Tegucigalpa se encuentra La Tigra, el parque nacional más viejo de Honduras. En 1958 la región fue declarada reserva forestal y en 1980 convertida en un parque nacional. Con una extensión de 329 km² es el área natural más grande de las pocas restantes alrededor de Tegucigalpa. Por lo tanto también es llamada “Pulmones de la capital”. En las partes bajas de las montañas la vegetación consiste en coníferas, sobre 1,500 m empieza el bosque nublado. Los mamíferos más notables en el parque son los felinos, representados por el jaguar, ocelotes y el yaguarundí. La Tigra cuenta con dos entradas y centros de visitantes. En total, hay seis senderos bien conservados variando en longitud desde una hasta cinco horas de caminata.


Ubicación

La Tigra está ubicado a aproximadamente 30 km al noreste de la capital de Honduras Tegucigalpa. El parque incluye bosque de pino y bosque nublado, numerosos ríos y cataratas, tal como una gran populación de mamíferos, la mayoría de ellos son muy tímidos. Con más de 200 especies de aves es uno de los mejores sitios para observación de aves en el país.


 

Tamaño y Fundación

Con una extension total de 329 km² es el área natural más grande de las pocas restantes en los alrededores de Tegucigalpa. Es nombrado “Las pulmónes de la ciudad”. Declarado Reserva Forestal en 1958 y Parque Nacional en 1980, es el parque nacional más viejo de Honduras.


 

Entorno natural e Imortancia

En las partes bajas de las montañas de La Tigra la vegetación está formada de coníferas (bosques de pino). Cerca de los 1,500 m comienza el bosque nublado. Los bosques nublados son montañas de bosque de hoja ancha que se encuentran desde 1,500 hasta 2,500 msnm, dependiendo de la localización topográfica. Las nubes son productos de las altas elevaciones y provoca como resultado bajas temperaturas de montaña, que sirven como un barrera natural del aire caliente y la humedad del aire del Caribe que es forzado a caer sobre las montañas. Se enfría y se condensa. El resultado son las nubes, constante neblina y llovizna.

La Tigra es de vital importancia para la ciudad capital Tegucigalpa ya que provee casi el 40% del agua potable. Los bosques nublados son reservas de agua. Cuando las nubes cargadas de humedad chocan contra las montañas esta humedad se condensa en las hojas y tallos de los árboles, como estos están cubiertos por epifitas, la humedad es absorbida inmediatamente hasta que los organismos vegetales que cubren la corteza de los árboles llegan a su capacidad máxima de absorción y el agua comienza a deslizarse hacia el suelo siguiendo la corteza del árbol o por goteo desde las hojas. De esta manera el agua no golpea fuertemente contra el suelo evitándose así su compactación y/o erosión, facilitando el proceso de infiltración del agua en el suelo la cuál es almacenada durante el invierno. Este proceso natural de reserva garantiza el abastecimiento constante de agua a las comunidades aun durante la época seca (verano).

Uno de las especies más sobresalientes en la Tigra es el ciprés, una especie de árbol con hojas perennes que son admirados por su hojas anchas únicas. Se encuentran más frecuentemente en Suramérica y en las zonas limítrofes del norte de Honduras. También es destacada la presencia de árboles como aguacatillo, uno de los principales alimento para el quetzal, roble de montana, gorila, liquidámbar y árbol de pino. Los bosques nublados no tienen una un alta biodiversidad como el bosque lluvioso, pero son el hogar de muchas especies endémicas. Convirtiendo las reservas de bosque nublados en hábitat de alta importancia para la sobre vivencia de estas especies.


 

Fauna local

Los reptiles forman el grupo con el más pequeño número de especies en La Tigra. Hay tres especies de anfibios y 13 especies reptiles, dos de los cuales son raros y dos son venenosos. Las especies más notables de estos grupos son el Sceloporus malachitichus, conocido por los locales de ser venenosos, y el raro earthworm snake (Typhlops costaricensis). El segundo grupo de los más grandes son los mamíferos, con 31 especies, seis de las cuales se encuentran en peligro, dos amenazados y dos son considerados raros. El más notable de los mamíferos son los felinos, representados por el jaguar, ocelotes y el yaguarundí, chequeo, dantos, pisotes, guatazos y cusucos son unos cuantos más de los mamíferos encontrados en La Tigra.

El grupo de las aves es el más grande en especies. El parque tiene un total de 39 de familias con más de 200 especies, 42 de las cuales solo se encuentran en bosque nublados y 27 especies migratorias que usan el área durante su migración. Algunos de ellos son considerados en peligro y amenazados, como es el caso del chachalacas (familia Cracidae) y trogon (familia Trogonidae), los cuales incluyen el Resplandeciente Quetzal, el místico y famoso de los Aztecas y Mayas. Los visitantes que estén interesados en ver el Quetzal tendrán mejores oportunidades en la época de reproducción entre marzo y mayo. Normalmente ocultos en la densa vegetación de los bosque nublados, durante esta fechas las hembras son muy activas y bulliciosas tratando de atraer al macho.


 

Actividades

La Tigra tiene un sistema de senderos. Hay seis senderos en total, cuatro son accesibles desde el centro de visitantes de Jutiapa y dos desde el centro de visitantes de El Rosario. Estos senderos tienen bonitas vistas, áreas de descanso y áreas para merienda. Los senderos tienen variados niveles desde una hasta 4 o 5 horas de caminata. Además de estos seis senderos existe una carretera de acceso. La conexión de los centros de visitantes de Jutiapa y El Rosario, toma tres horas de buena caminata.


 

Alojamiento / Tiempo de visita

La Tigra cuenta con dos entradas y centros de visitantes. Los mejores servicios son encontrados en la entrada de El Rosario. Aquí se encuentra un centro de visitantes, con mapa e información. En el viejo hospital de las minas usted encontrara un campamento con ocho habitaciones con baño privado. La cafetería puede se abierta ante peticiones de grupos. Acampar también es posible, utilizando los servicios sanitarios del campamento. La otra entrada es Jutiapa, la cual provee un centro de visitantes donde usted puede acampar si usted lleva su propio equipo de campamento, también en Jutiapa cuentan con servicios sanitarios.