Lancetilla Botanical Gardens

Localizado a solo pocos kilómetros de las playas caribeñas de Tela se encuentra el Jardín Botánico Lancetilla, el segundo jardín botánico tropical más grande del mundo. El jardín fue establecido en 1926 como un centro experimental de diferentes tipos de bananos por la compañía bananera United Fruit Company. Con el tiempo se introdujeron plantas de todo el mundo. En 1974, los jardines fueron donados al gobierno Hondureño. Debido a su gran variedad de plantas, el jardín cuenta con mucha vida silvestre. Se han encontrado 365 especies de aves en el jardín; entre ellos loros, tucanes, trogons, tangaras, bolseros y momotos. Una excursión guiada puede ser organizada o es posible encontrar un mapa del jardín en el centro de visitantes.


Ubicación

Localizado a solo unos pocos kilómetros de las caribeñas playas de Tela se encuentra el Jardín Botánico Lancetilla, uno de los jardines botánicos más grandes del mundo y uno de los mejores sitios para la observación de aves en Centroamérica.


 

Tamaño y Fundación

El jardín fue establecido en 1926 como un centro experimental por William Popenoe de United Fruit Company. El parque fue creado como estación de búsqueda y prueba de los diferentes tipos de banana. Este experimento permitió la introducción y obtención de plantas de todo el mundo. Las primeras palmas africanas (uno de los productos agrícolas más importantes de Honduras) fueron introducidas a este jardín. También se han realizado muchos trabajos durante estos años con el café, el cacao, el ficus y el mango. En 1974 los jardines fueron donados al gobierno Hondureño. Hoy en día los jardines recuerdan y mantienen la estación de investigación con la Escuela Nacional de Ciencia Forestales. En total, el parque cubre una superficie de 1,681 hectáreas, de las que gran parte está cubierta por una reserva natural.


 

Entorno natural e Imortancia

Lancetilla se divide en tres zonas: el arboretum, una reserva biótica (bosque virgen) y una zona de plantaciones experimentales. El Arboretum es un jardín dedicado primordialmente al estudio de árboles y otras plantas leñosas. En el se encuentran más de 1,500 especies de árboles, sobre todo árboles frutales y maderables. En las plantaciones experimentales hay grandes plantaciones de caoba y teca, que se usan actualmente como árboles semilleros. Hay una extensa colección de frutales procedentes de Asia, entre ellos mangostán, sapulcaria, arjuna, nuez pilli, cacao, pulasan, lichis, rambután, mango, moscasa y grumichama. La colección de bananos es una de las más ricas y diversas del mundo. Además hay colecciones de palmas con palmas de aceite africana y palmas reales, colecciones de orquídeas y bambús.

Lancetilla llegó a su punto máximo en los años 1940, cuando cientos de miles de plantas fueron producidas y distribuidas por toda Latinoamérica. Las colecciones de plantas, hoy las llamaríamos banco genético, crecieron constantemente y se convirtieron en una de las colecciones de plantas útiles tropicales más importantes de aquellos tiempos. Debido a conmociones civiles durante los años 1960 la United Fruit Company abandonó el centro de investigación, que por lo tanto perdió importancia.

Las montañas alrededor del jardín botánico son el hogar de la Reserva Biológica Lancetilla. Esta reserva cuenta con bosque tropical primario y secundario. Bosques lluviosos tropicales se encuentran en alto riesgo en todo el mundo, debido a la descontrolada deforestación y el desarrollo. Los bosques lluviosos tropicales contienen la más alta biodiversidad de todos los hábitat de la tierra, convirtiéndose en el hogar de millones de diferentes y muchas aún desconocidas especies. Sus bancos genéticos son una de las más importantes reservas naturales de la tierra, ganando más valor cada día debido a los avances de la biotecnología. Los científicos han encontrado en una hectárea de bosque lluvioso algunas 200 especies diferentes de árboles y arbustos. En un inmenso árbol de un bosque lluvioso los biólogos contaron 54 especies de hormigas, más de las que existen en toda Inglaterra. Uno de los secretos de la biodiversidad de los bosques lluviosos tropicales es la apariencia de una organización vertical de sus especies. Más de cinco niveles de plantas, incluyendo bosques cubierto, son encontrados. Cada nivel es formado por especies especificas, y habitado por diferentes animales. Esta reserva biológica hace de Lancetilla el lugar perfecto y tal vez el mejor, para experimentar la flora y fauna de Honduras.


 

Fauna local

La reserva cuenta con mucha vida silvestre. Se han encontrado 365 especies de aves en el jardín; loros, tucanes, trogons, tangaras, bolseros y momótidos son algunos de los que se encuentran y que son vistos regularmente. Muchas personas se sorprenden de la cantidad de aves que habitan y que pueden ser observadas en Lancetilla. Muchos mamíferos, réptiles e insectos son también habitantes del jardín y su bosque de reserva. Al igual existe un gran de número de animales debido a la gran cantidad de diferentes especies de plantas.


 

Actividades

En el centro de visitantes se venden mapas del jardín para descubrir el parque por su propia cuenta. Las plantas están codificadas por colores, así que es fácil identificarlas. Sin embargo hay también guías locales. Una excursión guiada es una buena manera de descubrir árboles como el quino y el mangostán y aprender hehcos interesantes sobre las diversas plantas.


 

Alojamiento / Tiempo de visita

El centro de visitante cuenta con una cafetería y un hospedaje básico que ofrece alojamiento para hasta 30 personas. Es buena opción para los que están interesados en una excursión de observación de aves temprano en la mañana o simplemente quieren pernoctar en esta preciosa zona.


 

Tours privados