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Guanaja

Aunque es la mas alejada de las islas desde tierra firme, encierra una gran relevancia historica para Honduras, pues fue aqui donde Cristobal Colon desembarco en su cuarto viaje y ultimo viaje al Nuevo Mundo , llamandola Isla de los Pinos, por la abundante poblacion de estas coniferas que diviso en sus cerros. Su altura sobrepasa los 500 metros sobre el nivel del mar.

Uno de los poblados de Guanaja, llamado Bonacca, ha sido comparado geograficamente con Venecia. En su costa norte, se puede apreciar un gran arrecife de coral y observar mas adelante drasticos declives a solo 15 pies de profundidad. La moderna embarcacion Jado Trader, sumergida en las aguas de Guanaja, es uno de los mayores atractivos del lugar, por estar intacta y alojar a una admirable cantidad de peces. La isla cuenta con una pista pequena de aterrizaje y sus moradores se comunican con Roatan por medio de pequenas embarcaciones o botes taxis.

Ademas de los Cayos Cochinos, constituidos por dos islotes llamados Cochino Grande y Cochino Pequeno los turistas pueden visitar el pequeno cayo arenoso Chachauate, morada de un grupo de familias pesqueras de origen garifuna, al igual que Pigeons Cays, Trunk Turtle o Bay Beach.


La Historia de las Islas de la bahia denota tanto las particularidades fisicas y culturales de sus habitantes, como el por que de los restos de numerosos barcoes que se e ncuentran bajo sus aguas. Cuande Colon descubrio estas tierras, en 1502, encontro un poblado denso en indios que fueron transladados hasta Mexico y Cuba en calidad de esclavos, quedando la zona practicamente deshabitada para 1528. pero el archipielago empezo a poblarse de nuevo con la llegada de bucaneros ingleses, franceses y holandeses que establecieron aqui sus campamentos.

A partir de entonces, las Islas de la bahia fueron escenario de fuertes luchas entre espanoles y pirates: expulsados finalmente estos ultimos y quedando el lugar nuevamante desolado. En 1858, las islas fueron reconocidas como propiedad de la recien formada Republica de Honduras, y contrario a lo esperado, se encontro buena cantidad de poblacion conformada por algunos pirates y caribes negros que se habian refugiado en el interior.

La union de estas razas dio lugar a una nueva sociedad, con rasgos y costumbres distintos, como se percibe en el acento de sus hospitalarios habitantes, llamados islenos, que hablan tanto el espanol como el ingles.